兴衰与变迁:加拿大最古老的唐人街是怎样形成的

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查看404 | 回复3 | 2019-6-2 20:42:42 | 显示全部楼层 |阅读模式
2016-09-01 由 在长安 發表于新闻

谈起加拿大华人,就不得不提到加拿大最古老的唐人街――维多利亚唐人街,其历史在北美仅次于美国旧金山唐人街。1858年维多利亚唐人街建立,它的形成还跟一股淘金热有关……

1857年,加拿大西海岸温哥华附近的菲沙河谷发现新金矿,有人称“黄金躺在河溪底部,如石卵般大”!消息如同野火一样迅速传遍了美国加州。十年前人头攒动的旧金山被开发殆尽,又逢经济萧条,矿工们开始北上向“新金山”涌去。

菲沙河谷周边各处金矿陆续被开发,随之而来的常住人口和早期道路建设更促使不列颠哥伦比亚省(British Columbia,下称BC省)形成了很多城镇。BC省首府维多利亚市就是一座非常典型的城市。


红色区域为菲沙河谷地区


1858年维多利亚的港口

1858年春季,尚被称为“沉睡的英伦小镇”维多利亚在数周内就实现人口从数百到三万的增长,虽然大多数人在获得采矿许可后便离开,但巨大的人流量成了城镇化的催熟剂。因位于温哥华岛的最南端,得天独厚的地理条件使维多利亚成为了狂热淘金潮前往菲沙河谷的重要中转站及港口。


如今维多利亚的港口


维多利亚


维多利亚海关外排队等候领取采矿许可证的淘金人潮

大淘金时期,维多利亚是数千名中国矿工前往BC省腹地淘金的跳板,唐人街由此开始形成。随后1881年至1885年,约一万五千名参与加拿大太平洋铁路修建工作的中国劳工大部分在这里登陆,唐人街也随着人口流动而逐渐扩张完善。从人口构成来说,在维多利亚落脚的中国移民大部分是来自广东省,通过辛勤的劳动攒够钱财后,他们也把家人接了过来。


菲沙河谷中淘金的中国男子


修建加拿大太平洋铁路的中国劳工在山脚下营地中


加拿大太平洋铁路

作为加拿大最古老的华埠,可以说维多利亚的唐人街是华人在加拿大最初的起点。当开始的金山梦逐渐式微,在BC省各处定居的华人开始向各行各业发展,从矿工到鱼罐头厂工人,从厨师到管家等等。唐人街日常生活中的衣食住行面面俱全,学校招收学生,商行生意兴隆,不同的会馆社团活动频繁。1890年代的维市华埠以星盘密布的小巷和精致庭院著名,还有餐厅、戏院甚至是地下赌庄等娱乐设施。


1880年的唐人街一角


1914年在唐人街开业的戏院


维多利亚中华会馆

随着时间推移,需要入学接受教育的中国学童也越来越多,十九世纪后期,尽管有私塾、家教和教会学校等选择,但仍没有免费公立学校。商人李梦九(Lee Mong Kow)接受中华会馆委派,筹款开办加拿大第一所华侨公立学校:乐群义塾。学校创办宗旨是通过免费的中英文教学使华人子弟能够在未来的国际关系中发声,积极参与社会活动。1889年,李梦九在被维多利亚海关任命为首席翻译官后,还投身到维市华人与英文社会的交流中。人们用他的名字来命名道路,以赞扬他促进华人社区跨文化交流、公立教育的功绩,而最初秉承中西学教育的义塾目前仍在招生。


乐群义塾


李梦九作为校长站在最后一排中间与首届毕业生合影

维多利亚的唐人街规模持续扩大,并在1911年达到巅峰,当时在市中心北端横跨六个街区:喜报街(Herald Street)两区,菲士格街(FisgardStreet)两区和金巴伦街(Comorant Street,现改成Pandora Street) 两区。其中一区被改造成了现在的维多利亚市中心的百年广场(Centennial Square)。


唐人街地图

lee chong(音译:李黄) 是最早来到维多利亚的华人移民之一,头脑精明的他借着淘金之势在1858年创办了Kwong Lee贸易公司(广利行)。在1862年之前,lee的公司是仅次于当地巨擘Hudson's bay(哈德逊湾公司)的第二大贸易公司,其主要业务是进口和经营各色中国货物 、大米 、食糖 、茶叶和食品。在他往后的商业扩展中,另外七处bc省的金矿城镇均能见到广利行的分办。他在积攒了一定财富后决定将家人也移民到加拿大,他的妻子则是维多利亚华移民人史上的第一位女性。尽管在进出口贸易中,Lee遇到重重阻碍,但和许多积极参与社会事务的华人一样,他还向政府请愿取消从中国进口商品时的关税。

1858年起,维多利亚在泛亚与加拿大贸易活动扮演了北美第二大港口的角色,繁忙的商业往来愈发让Lee的公司壮大。在唐人街有联系紧密的组织之前,他是华人社团的代表,多次与当地治安官联络,促成了日后中国和BC的自由贸易。尽管他的形象多少已经淡出如今华人社团,但作为华人的贸易先驱和淘金潮在维多利亚的代表,Lee和他的贸易公司已经书写了一段历史。

作为移民,彼时的华人时常遭受种族主义的不公平对待。例如,在工作中被歧视,被迫支付额外的人头税,有时甚至被虐待和谩骂。1907年温哥华反亚裔骚乱严重损毁了当地华埠,BC省政府希望能禁止中国人进入BC省,但是联邦政府否决了这项法规。但是联邦政府在1923年开始实施禁止大部分中国人进入加拿大的法规,《1923年华人移民法案》(又称为排华法)规定:除了商人,外交官员,留学生和特别个案以外,禁止华人进入加拿大境内。此外,在排华法生效前进入加拿大的华人要向他们的地区当局报到,每次离开加拿大的时候,最多可以逗留在境外两年,法案直至1947年终止。

2006年6月22日,时任加拿大总理的哈珀在国会平反华人移民法案,道歉并宣布将对尚存的人头税缴纳受害者及亲属进行赔偿。2014年5月15日,BC省议会通过议案,就100多年前该省歧视华人及反华排华的法令条例,向华人社区正式道歉。


番摊里窄巷(Fan Tan Alley)


同济门

时过境迁,维多利亚唐人街从最初单纯的华人聚居区转变成游人如织的观光景点。只容两人并行通过的窄巷番摊里(Fan Tan Alley)、飞龙巷(Dragon’s Alley),由姐妹城市苏州赠送的现如今唐人街标志性建筑同济门等依然矗立。这些似乎都将加拿大华人的过去与未来连接,记载着那些漫长而艰辛的融入,小而确实的幸福。
octliping | 2019-6-2 23:28:48 | 显示全部楼层
文章中的图片发不出来,如果带有图片的话,结合文字看,就直观多了。
freedom_2008 | 2019-6-3 07:23:10 | 显示全部楼层
本帖最后由 freedom_2008 于 2019-6-3 07:24 编辑

可以试试把照片挡下来再放进去:

vic 2.jpg
vic 1.jpg
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